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132 Nat’Images Pipistrelles, nos si discrètes voisines Au boîtier : Stéphane Hette | Au clavier : Emmanuel Fery & Stéphane Hette Aux pinceaux : Marcello Pettineo La peur irrationnelle des chauves-souris demeure pour Emmanuel et moi quelque chose d’assez étrange car nos charmantes colocataires, non contentes de nous rendre de précieux services, sont pacifiques et si discrètes qu’on découvre souvent les traces de leur présence bien après leur départ. Rencontre avec la pipistrelle (Pipistrellus pipistrellus), cette curieuse voisine. *Utilisée la nuit par les naturalistes étudiant les chiroptères, la Batbox est un détecteur muni d’un microphone ultrasensible permettant de capter les ultrasons émis par les chauves-souris, au cours de leurs déplacements ou en chasse, et de les transformer en sons audibles par l’homme (on parle de récepteur “hétérodyne”). Toutes les espèces de chiroptères émettent des ultrasons sur une fréquence, ou une fourchette de fréquences, propre (pour les pipistrelles communes de 42 à 45 kHz, et jusqu’à 120 kHz pour les rhinolophes). Équipé de sa Batbox, casque sur les oreilles, le naturaliste parcourt le terrain après avoir étudié sur une carte sa configuration. Il aura ainsi déterminé les zones propices à la chasse et au repos des chiroptères. L’enregistrement en hétérodyne qu’offrent les Batbox les plus simples permet seulement de déterminer la famille des chiroptères. Pour identifier l’espèce avec précision, les scientifiques et les naturalistes aguerris recourent à l’enregistrement en expansion de temps (ralentissement de l’ultrason de 10 fois). L’étude des ultrasons recueillis se fait avec un logiciel spécialisé type Bat sound, qui analyse la fréquence et la récurrence de l’ultrason (le nombre de fois qu’il est émis par seconde), ainsi que les harmoniques (les échos). Été 2011. Cachée derrière les volets de mon bureau, cette pipistrelle attend la tombée de la nuit pour partir en chasse. Nikon D3X, 105 mm macro, f/4,5, 1/500 s, 320 ISO


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